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Dudas y recomendaciones sobre el cepillado dental en los niños

La caries dental es la enfermedad crónica más frecuente en la infancia y tiene una alta incidencia en los niños preescolares. Se producen por microorganismos que hay en la boca – de los que el más frecuente es el streptococcus mutans – que  al mezclarse con los restos de alimentos, forman la placa bacteriana y que a su vez, al mezclarse con los azúcares de los alimentos, se trasforma en ácidos que actúan sobre el esmalte, provocando las caries.

Hay que tener en cuenta que en los dientes de leche, la capa de esmalte es más fina por lo que la caries avanza más rápido y puede afectar a los dientes definitivos. De ahí el porqué de los empastes incluso en los dientes de leche. Las caries muchas veces pueden estar entre los dientes y no se ven a simple vista.

Las recomendaciones actuales en salud dental distan mucho de lo que se venía recomendando hasta ahora.

  • Insistir en lo importante que es el cepillado,
  • utilizar la pasta de dientes con una adecuada cantidad de flúor dependiendo de la edad del niño,
  • evitar el consumo de azúcares
  • y visitar al odontopediatra

Todo ello es básico, desde la aparición de los primeros dientes , como medidas fundamentales en la prevención de las caries. Y de todos estos puntos os voy a hablar a continuación.

El cepillado dental

Se recomienda incluso antes de la erupción de los primeros dientes, pero siempre desde el primer diente. Teniendo en cuenta que en los bebés, sería suficiente una vez al día (por la noche), solo con el fin de eliminar la placa bacteriana.

En cuanto el número de cepillados, se recomienda 2/3 veces al día, siendo el de la noche el más importante ya que es cuando se produce menos saliva y se desarrollan más bacterias. La duración ha de ser de al menos dos minutos y ha de estar siempre vigilado por los padres hasta los 7 o 8 años para asegurarse que se realiza un buen cepillado. Hasta esa edad es difícil que el niño maneje el cepillo de manera correcta para hacer una buena limpieza.
El cepillo ha de tener un tamaño adecuado a la edad  del niño y no hace falta enjuagarse después del cepillado, solo escupir los restos de pasta.
Otro punto que suscita dudas es el uso de los cepillos eléctricos. Partiendo de que lo más importante es la técnica del cepillado -repasando bien todas las caras de los dientes, encías, lengua… –  los niños que tengan una buena técnica, pueden utilizarlo.

Los cepillos hay que lavarlos bien después de usarlos, dejarlos secar al aire y cambiarlos cada 3/4meses.

La cantidad de pasta

La cantidad de pasta que se aplica varía en función de la edad del niño:

  • En los menores de 3 años, solo el raspado del cepillo con la pasta. Como os he comentado antes, realizado con los padres y vigilando siempre la cantidad de pasta (ojo con que chupen la pasta del tubo).
  • De 3 a 6 años, aplicar una cantidad de pasta similar a un guisante.

En cuanto a la cantidad de flúor en la pasta de dientes, debe contener 1000ppm para los menores de tres años. De 1000-1450 ppm entre los 3-6años. Y a partir de esa edad, 1450 ppm.

Quiero aclararos que las pastas de dientes con nombre infantil, Junior, no coinciden con estas cantidades de flúor. Siempre hay que comprobar las cantidades que os he comentado para que sean adecuadas a la edad del niño, ya que el flúor actúa como una de las medidas preventivas para evitar la formación de caries al ayudar a la remineralización del diente.

Malos Hábitos

Hay algunos hábitos que no son saludables -aunque siguen estando presentes en la actualidad- y que debéis modificar para evitar la aparición de caries en los más pequeños:

  • añadir azúcar o miel a chupetes o biberones,
  • el  dejar dormirse  al niño succionando biberones con leche,
  • ingesta de zumos, cereales, pan de molde, chucherías.. y todos los productos azucarados que contribuyen tanto a la formación de caries como a la obesidad infantil.
  • el chupar los chupetes y las cucharas de los niños, pasando las bacterias al bebé . Ello facilita también la formación de las caries.

 

 

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